Летний звездопад: Персеиды

        Ежегодно с 17 июля по 24 августа наблюдается самый известный и яркий метеорный поток – Персеиды. Максимум Персеид ожидается в ночь с 12 на 13 августа.

        Это, пожалуй, и самый доступный для наблюдения метеорный поток – теплые темные августовские ночи вполне располагают для многочасового созерцания неба, лишь бы оно было безоблачным.

        Свое название  поток получил по созвездию Персея, поскольку радиант этого потока находится в этом созвездии (радиантом называют точку на небесной сфере, из которой, как кажется, вылетают метеоры).



Радиант метеорного потока Персеиды



Персеиды над горой Шаста, Калифорния, США (композиция из нескольких изображений).Фото: Brad Goldpaint.
Если на фото продолжить следы метеоров, то они сойдутся в одной точке в созвездии Персея,
называемой радиантом

        Персеиды порождены кометой Свифта­—Туттля.   Её ядро оказалось довольно крупным объектом порядка 26 км. Орбита кометы сильно вытянута, ее афелий1 находится за пределами орбиты Плутона. Каждые 133 лет комета приближается к Солнцу – проходит перигелий2, разогревается и с её поверхности испаряются пыль и газ, которые неравномерно распределяются по её орбите. Комета была открыта 150 лет назад, но метеорный поток Персеид работает не менее 2000 лет.

        В последний раз комета проходила перигелий в 1992 году, и во время максимума действия этого потока наблюдался настоящий звездный дождь, когда метеоры шли один за другим, и в течение часа можно было увидеть более 400 падающих звезд!

        В следующий раз комета пройдет перигелий в 2126 году, пролетит недалеко от Земли, обещая быть красивой и яркой, и можно только представить каким обильным и зрелищным будет звездный дождь Персеид!
 



        Земля ежегодно пересекает орбиту кометы в течение 5 недель с 17 июля по 24 августа, проходя сквозь рой пылевых частиц. Чаще всего в это время в атмосфере Земли сгорает небольшое количество метеоров – около 10 в час. Но когда Земля проходит через наиболее плотную часть роя частиц, оставшегося от кометы, количество «падающих звезд» резко возрастает – до 100 метеоров в час. Частицы врезаются в атмосферу Земли со скоростью до 60 км в секунду и сгорают, образуя в небе яркие светящиеся следы – метеоры.



Метеор потока Персеид. Западная Виржиния. Фото: Bill Ingalls (NASA)


        Метеорные потоки - это одно из немногих космических явлений, которое лучше наблюдать именно невооруженным глазом, так как у телескопов маленькое поле зрения. И, конечно, наблюдать их нужно за городом. На нашем городском небе, засвеченном уличными огнями и часто затянутом смогом, видны только самые яркие звезды и можно будет увидеть в основном только самые яркие метеоры (болиды).


Метеор потока Персеид. Западная Виржиния. Фото: Bill Ingalls (NASA)

        В этом году максимум Персеид ожидается в ночь с 12 на 13 августа после полуночи. Во время максимума в среднем наблюдается 80-100 метеоров в час. Наблюдать Персеиды можно всю ночь, поскольку радиант потока, находящийся в созвездии Персея уже с вечера виден над горизонтом и к утру поднимается очень высоко, так что «падающие звезды» видны по всему небосклону. В этом году Луна не помешает наблюдениям максимума Персеид. Она будет в фазе новолуния 11 августа и в ночь максимума ее не будет видно. Наблюдениям может помешать ещё дымка или облачность.

        Но увидите вы или нет пик действия Персеид, в любые другие ночи до 24 августа наблюдать их одно удовольствие: это яркие белые быстрые метеоры. Среди Персеид очень много болидов (значительно больше, чем у других потоков), яркость которых достигает яркости Венеры. Они часто оставляют после себя яркий дымный след (хвост), который бывает виден в течение нескольких секунд и даже дольше.

 

Персеиды над пляжем озера Тахо. Фото: Beau Rogers

.


Персеиды над озером Тахо (композиция из нескольких изображений). Фото: Beau Rogers


        Кстати, в это время – до 23 августа продолжает действовать еще один метеорный поток Южные Дельта Аквариды. Пик активности которого приходится на ночь 29-30 июля.

        И ещё в эти ночи низко над южным горизонтом будет сиять яркий оранжевый Марс. Будучи недавно - 27 июля – в Великом противостоянии, он остается самой яркой «звездой» на ночном небе. Справа от него на юго-западе будет видна ещё одна яркая звездочка – это планета Сатурн.


Марс и Сатурн на ночном небе 13 августа в полночь


       Так что выезжайте за город, на природу, берите с собой друзей и любимых, любуйтесь звездным небом и загадывайте самые заветные желания, увидев падающую звезду… Они обязательно исполнятся…

1 Афелий – наиболее удалённая от Солнца точка орбиты планеты или иного небесного тела Солнечной системы.

2 Перигелий – ближайшая к Солнцу точка орбиты планеты или иного небесного тела Солнечной системы.


Два метеора Персеид над Испанией. Фото: Fernando Cabrerizo

 

 

Вернуться к списку