Новости

МЕТЕОРНЫЙ ПОТОК ГЕМИНИДЫ


Метеор Геминид над парком Долина Огня в Неваде над скалами «Семь сестер».
Фото Э. Миллер

        Метеорный поток Геминид действует с 4 по 17 декабря, достигая максимума в ночь новолуния с 13 на 14 декабря, и это будут идеальные условия  для наблюдения звездопада, если к тому же будет ясное небо.

        Геминиды относятся к самому обильному и зрелищному метеорному потоку, иногда затмевая  Персеиды - яркий метеорный поток, действующий в августе. Он входит в тройку самых сильных звездопадов (вместе с Персеидами и Квадрантидами). Свое название Геминиды получили от созвездия Близнецов (Gemini). При наблюдении с Земли создается впечатление, что светящиеся метеоры вылетают из одной точки, называемой радиантом. Радиант Геминид расположен недалеко от звезды Кастор в созвездии Близнецов.


Радиант Геминид

        Поток летит не навстречу Земле, а догоняет её, поэтому скорость метеоров невысокая, около 35 км/с.

        Геминиды известны своими медленными и яркими метеорами, некоторые из них имеют желтоватый или зеленоватый цвет. Иногда Геминиды могут давать великолепные болиды – очень яркие метеоры, оставляющие в течение нескольких секунд светящийся след в небе.


Болид из потока Геминид над горой Баланг в Китае


Болид из метеорного потока Геминид над парком Глейшер, штат Монтана, 6 декабря 2018 года. 
Фото Джона Эшли

        В прошлые годы во время максимума активности наблюдалось до 100 – 120 метеоров в час. 

        Конечно, точно предсказать активность метеорного потока не всегда удается. Предполагается, что можно увидеть 50 и более метеоров в час. И чем темнее будет место наблюдения (за городом, вдали от городских огней), тем больше метеоров можно увидеть. Тем более в этом году в ночь максимума будет новолуние, Луны не будет, что позволит увидеть более слабые метеоры, а значит и большее их количество.

        Метеоры Геминид могут выбрасываться «сгустками», т. е. в течение какого - то времени вы не увидите ни одного метеора, а в следующий момент небо прорежут сразу несколько метеоров. В отличие от многих метеорных потоков, Геминиды уже можно начинать наблюдать в 9-10 часов вечера, когда созвездие Близнецов, а, следовательно, и радиант Геминид, поднимается над северо-восточным горизонтом. Активность Геминид будет увеличиваться по мере того, как все выше будут подниматься Близнецы, достигнув наибольшей высоты над горизонтом (68°) в 3 часа ночи. Лучшее время для наблюдения Геминид примерно с 1 до 5 часов ночи 14 декабря, когда радиант потока будет виден высоко в небе.


Метеоры из потока Геминиды над вулканом Тейде в Испании в 2013 году

        Геминиды сравнительно молодой метеорный поток, впервые его наблюдали в 1862 году. Вначале его активность была низкой – до 15 метеоров в час в максимуме, но потом с каждым годом активность возрастала, и сейчас Геминиды относятся к самым сильным потокам года, иногда дающие, по некоторым оценкам до 140 метеоров в час.

        Геминиды интересны еще и тем, что в отличие от других потоков, источником его метеоров, как предполагается, является астероид, названный Фаэтоном 3200. Большинство же метеорных потоков являются остатками комет, которые, периодически приближаясь к Солнцу, теряют часть своего вещества. В результате частицы, выброшенные кометой, «размазываются» по ее орбите, и когда Земля ежегодно пересекает орбиту кометы, наблюдаются «звездные дожди» - частички кометы врезаются в атмосферу Земли и сгорают, образуя «падающие звезды» или метеоры. После первых наблюдений потока Геминид, и после того как не было обнаружено его родительской кометы, была выдвинута гипотеза, что Геминиды были отделены от параболической кометы после ее однократного сближения с Солнцем. Но в 1983 году был открыт быстродвижущийся астероид 3200 Фаэтон диаметром около 5 км, орбита которого была индентична орбите Геминид. Период его обращения вокруг Солнца составляет 1,43 года. Дополнительные наблюдения подтвердили связь этого астероида с Геминидами, и это было впервые, когда была установлена связь астероида с метеорным потоком.


Орбита астероида Фаэтон 3200

        Как астероид смог породить такой сильный поток, как Геминиды, до сих пор остается загадкой. Астероид Фаэтон 3200 имеет редкий синий цвет, что, по мнению астрономов, говорит о том, что он подвергался интенсивному нагреванию. Во время приближения к Солнцу его поверхность нагревается до 800° по Цельсию и металлы на поверхности спекаются. Ранее предполагалось, что Фаэтон является осколком гораздо большего синего астероида Паллас, но наблюдения показали, что они имеют разную отражательную способность и Паллас не может являться родительским телом Фаэтона. По другой версии Фаэтон мог быть кометой, он в чем- то проявляет качество кометы: хотя он не имеет комы и хвоста, как комета, но «выпускает» крошечный хвост пыли, когда приближается к Солнцу. Его орбита более типична для комет, чем для астероида. Будучи кометой, в прошлом Фаэтон породил Геминиды, оставляя на орбите много своего вещества, выбрасываемого с его поверхности во время приближения к Солнцу, но со временем комета «выгорела» и осталось только твердое каменное ядро и кометные частицы, рассеянные вдоль орбиты, которые ежегодно встречаются с Землей. Комета превратилась в астероид?...

        В 2022 году Японское космическое агентство планирует запустить к Фаэтону исследовательский космический аппарат DESTINY+ (Судьба), который поможет выяснить, чем же все -таки является Фаэтон: кометой, астероидом или чем-то ещё.

        Поскольку астероид не сможет долго пополнять поток своим веществом, то астрономы полагают, что скоро активность Геминид пойдет на убыль, и они вряд ли будут наблюдаться в конце этого столетия.


Метеоры из потока Геминид над обсерваторией Синлут в Китае в 2013 году

        Но пока Геминиды остаются одним из самых ярких потоков года, и они стоят того, чтобы немного померзнуть в декабрьскую ночь и, набравшись терпения, долго всматриваться в темное звездное небо, чтобы увидеть яркую «падающую звезду» - еще одну космическую частицу, закончившую свой долгий путь, сгорев в земной атмосфере. К тому же зимнее небо порадует вас красивыми созвездиями: Орион, Большой Пес, Близнецы, Телец и яркими звездами, такими как Сириус, Капелла, Процион, Ригель и др.. А до 4-х часов ночи над юго-западным горизонтом будет сиять оранжевый Марс, который все ещё остается очень ярким после противостояния 14 октября. Как и для других метеорных потоков, для наблюдения Геминид не требуются бинокли или телескопы, но необходимо выбрать место, где небо не засвечено уличными огнями. И пусть вам повезет с погодой!


Метеор потока Геминид, полярное сияние и Большой Ковш над островом Квалёйя в Норвегии.13.12.2009.
Фото Г. Хансен

Вернуться к списку
Обратная связь